位于北京故宫皇极殿内的乾隆宝座,曾是乾隆皇帝的御用座椅,代表的是最高权利,五百年间,这是中国最重要的一张椅子,坐上它就能坐拥天下。数百年过去了,如今的皇极殿中依然耸立于高高的台基之上,然而这把乾隆宝座早已不是乾隆皇帝使用过的那一把,而是由中国工艺美术大师、国家级非物质文化遗产东阳木雕代表性传承人黄小明复制而成。

  宝座,承载皇权的那把龙椅

  在漫长的王权时代,御座是皇帝的符号,更是权利巅峰的象征。曾经,至高无上的皇帝坐在宝座上发出决策,影响着帝国中的普罗大众。

  皇极殿这把乾隆宝座安置于北京故宫皇极殿中,皇极殿为仿乾清宫制度改造,“皇极”出自《尚书》“皇建其有极”,意为人君建立天下最高准则。

  乾隆41年,宝座开始打造。乾隆皇帝说,宝座一定要按照太和殿的做,龙的数量要一样,龙吐的火焰都要有,而且要造办处来承做这些活。他希望自己退位后,在这里照样享受自己当年当皇帝的感受。

  大殿正中有六根沥粉贴金龙柱,龙柱间是金碧辉煌的地坪宝座,这一堂宝座屏风完全照搬太和殿,背屏上方悬挂光绪题匾联:"“仁德大隆”,两侧的金柱上悬挂抱柱联:“日之升月之恒 八表同登仁寿域”、“天所覆地所载 万年常巩海山图”。

  宝座被七级台阶高高托起,香筒、香炉、瑞兽围绕。仙鹤,保佑皇帝健康长寿;宝象,象征着国家安定稳固;宝瓶中盛着五谷;大象,驮宝瓶而来,带来了丰收和吉祥,寓意:太平有象。甪端,带来广博知识,显示皇帝身在宝座,通晓天下。屏风,周代诞生时专设在宝座背后,以示天子权威。

  宝座之上雕饰的各式各样的龙,时刻在警醒着皇帝:他坐的不是一把椅子,而是天下。

  揭榜,他为故宫复制龙椅

  上世纪六十年代,由于沈阳故宫内文物缺乏,大政殿内地平宝座不知所踪,为了充实展览,便将北京故宫博物院皇极殿内的全套宝座屏风地平运抵沈阳。

  2005年,故宫博物院准备恢复皇极殿内原有陈设,但是由于历史原因,不能向沈阳故宫要回陈设原物,经博物院研究决定,向全国招标,准备重新复制一套地台与宝座。

  凭借着对木雕艺术的一腔热情,以及数十年来苦学的技艺,黄小明前往北京故宫“揭皇榜”,最后,从东阳小山村走出的,时年40岁的黄小明一举中标,担任了总设计师和总指导。

  在北京故宫揭榜成功之后,黄小明激动的心久久不能平静。他做梦也没有想到,生活于现代的他,却要穿越200多年为乾隆皇帝制作一套蟠龙宝座。

  乾隆宝座显然不是普通的椅子,其工艺、工序的复杂程度,远远超出了人们的想象,要复制它,并不是一件轻松的活。

  黄小明带着工人三次北上沈阳,到沈阳故宫的大政殿内测量龙椅,记下了原版宝座的形制,经过五个多月的精心测绘,乾隆宝座设计图最终成形。

  匠心,深耕传统下的技术突破

  2006年对黄小明来说,无疑是一个充满压力的年头,最复杂的雕刻工程都在这一年完成。其中难度最大的是木工结构、雕刻技艺和油漆工艺三大环节。

  从沈阳故宫回到东阳之后,黄小明花了一个月时间,按照5∶1的比例制作了“微缩龙椅”,为真正的开工做了一次“彩排”。

  乾隆宝座复制作品由地台、龙椅、屏风三大件组成,不能凭借想象而作,必须做旧如旧,大小一致,局部与细节都要精确到位。

  复制过程并不是一帆风顺,“每一步都非常艰辛!”黄小明说。“因为总有那么多的难题需要解决,而你永远不知道下一个难题是什么!”

  测量、绘图、选材、雕刻、大漆、贴金、罩漆等数十道工序……其中难度最大的是木工结构、雕刻技艺和油漆工艺三大环节。要做到形、艺、材、韵与原件一致,关键是要掌握先人所流传下来的传统的制作工艺和技法。

  乾隆宝座是“真龙天子”的座椅,雕有上千条姿态各异的龙,黄小明按照前人的办法和雕刻工艺,把每条龙都雕琢得玲珑剔透,且富有生机。

  由于许多技艺早已无法考证,复制过程也是大胆尝试的过程。“为了做好乾隆宝座的油漆工艺,我们光金箔就用了10万多张。”谈起当时的龙椅复制过程,黄小明清晰地回忆道。

  在前人宝贵经验的指导下,黄小明及整个专家团队通过努力,将不断出现的难题一一破解,最终达成了“做旧如旧”的效果。

  致敬,以东阳木雕再现经典

  历经整整两年时间,黄小明带领70多名木雕技师,通过5000多个小时的精雕细琢,终于将这个穿越历史,见证当代木雕顶尖工艺的乾隆宝座完美地呈现在了世人的面前。

  2007年乾隆宝座运抵北京故宫在皇极殿中正式安装成功,作为一件“文物”被永久保存!故宫皇极殿中的持续50多年的缺憾,被黄小明完美地填补上了。

  乾隆宝座成功复制震惊全国,在工艺美术界更是掀起巨大波澜。故宫博物院相关负责人评价:黄小明精心领悟、读懂原作,在一丝不苟的精雕细琢下,达成精美绝伦、耐人品鉴的艺术效果。

  在2014年的“世界工艺文化节”上,乾隆宝座赢得了评审团一致认可,被授予首届艾琳·国际工艺精品奖金奖。而在6个金奖中,乾隆宝座无疑是最璀璨夺目的,这不仅源于其制作工艺的精深,更在于其蕴含的深厚的传统文化。

  回望数百年前,康乾盛世最顶尖的工匠集聚京城,打造出这座华贵庄重的龙椅;今天,黄小明完美再现“盛世华章”。这把带着传奇色彩的龙椅,穿越了古今,在世界的舞台上向世人讲述着东方木雕的艺术魅力……